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  Noticias
14/08/2019
¿HAY LUGAR PARA EL BIOETANOL ARGENTINO EN EL ACUERDO MERCOSUR-UE?


Luego de 20 años de negociación, el 28 de junio en Bruselas el Mercosur logró concluir las negociaciones para la firma de un Acuerdo de Asociación Estratégica con la Unión Europea, un acuerdo sin precedentes para ambos bloques y uno de los más importantes en la historia a nivel mundial.

Uno de los sectores que tendría gran protagonismo en este acuerdo, es la agroindustria. Cabe recordar que actualmente 6 de cada 10 dólares en concepto de ingreso de divisas por exportación provienen del agro. Si bien se habló de las grandes oportunidades que significa por ejemplo para la cadena de ganados y carnes, vale destacar las posibilidades que se abren para el etanol argentino.

De acuerdo al resumen de contenidos del pilar comercial del acuerdo, para el etanol figura una cuota de 450.000 toneladas para usos químicos con arancel 0% al momento de entrada del acuerdo. El volumen final se alcanza progresivamente en 5 años; y 200.000 toneladas, para todos los usos. El volumen final se alcanza progresivamente en 5 años.

Al respecto, Agrofy News dialogó con Patrick Adam, director ejecutivo de la Cámara de Bioetanol de Maíz y con Manuel Ron, directorde Bio4, la primera empresa que comenzó a producir bioetanol en el país, y está ubicada en Río Cuarto, sur de Córdoba.

La producción a gran escala de biocombustibles es un fenómeno de los últimos 20 años en el mundo. Comenzó a finales de los años 90, tuvo su proceso de mayor expansión entre 2006 y 2014, impulsados por el alto precio del petróleo, y conforme este fue cayendo, a partir de 2014, la producción mundial de biocombustibles se ha amesetado. Se le llama biocombustibles al conjunto formado por el etanol o bioetanol y el biodiesel. Para refrescar el concepto, el etanol se utiliza para mezclar o reemplazar a la nafta, y se produce, principalmente, a partir de cultivos altos en azúcares como la caña de azúcar y maíz.

EL CAMINO PARA ALCANZAR LA CUOTA
En relación al acuerdo Mercosur-UE, Adam y Ron coindicen en que las posibilidades para exportar bioetanol argentino a Europa son grandes, aunque reconocieron que Brasil tiene una historia de exportación mayor que Argentina. “La cuota sería mayoritariamente para Brasil, pero nosotros podríamos colocar 200.000/300.000 m³, lo que sería una enorme oportunidad para nuestra industria”, señaló Adam.

Según informaron, además de Brasil y Argentina, dentro del bloque, Paraguay y Uruguay también producen etanol, pero no disponen de saldo exportable.

Más allá de la cuota que propone el acuerdo, el bioetanol argentino ¿Es competitivo?

Ante esta pregunta, Ron dijo a Agrofy News: “Si, hay un momento del año en que Brasil está más alejado de la zafra donde los precios suben y el etanol argentino es competitivo, hay que estar preparado para cubrir ese momento”.

Otra de las variables que entra en juego al momento de medir la competitividad es el famoso “costo argentino”. En este sentido, Adam enfatizó: “No tenemos tanto margen de acción, porque somos una industria nueva y tenemos encima el costo argentino. Los costos de logística en Argentinano son los mismos que en Brasil, o en Estados Unidos, tenemos algunas desventajas para exportar”. Por ejemplo, las famosas retenciones, que pagan $3 por dólar exportado (hoy alrededor de un 7%).

Según lo informado, producir un litro de etanol en Argentina cuesta entre US$ 0,45 y US$ 0,48, al tipo de cambio actual, y están ganando US$ 0,01 por litro producido. La estructura de costos, está compuesta principalmente por maíz, mano de obra, gas natural y otros insumos. Frente a esta poca rentabilidad, para el empresario Ron, el precio de venta debería estar entre los US$ 0,55 y US$ 0,60, mientras que hoy está en US$ 0,48-0,49.

DESAFÍOS EN ARGENTINA
A principios de la gestión del Gobierno actual, aumentaron el corte de bioetanol en naftas del 10% al 12%. No obstante, el director de la Cámara, se refirió a los retos que enfrenta el sector en el país: “Tenemos que crecer. Nos sobra maíz, cada año se exportan millones de toneladas sin valor agregado, que les podríamos dar valor en el país en origen, y beneficiaría a toda la cadena del maíz, al medio ambiente y al consumidor”.

En este sentido, cabe resaltar que Argentina, ocupa el 4º lugar en la producción mundial de maíz, con una participación del 3,4%, y según un informe de FADA, del total de la producción Argentina, el principal destino es la exportación (52%), y sólo el 3% para el bioetanol.

Por otro lado, Adam fue claro y contundente: “El Gobierno trazar la matriz energética que quiere tener y plantearse hasta donde quiere llegar con el etanol”. Según comentó, desde la Cámara están trabajando en un proyecto de ley para aumentar el corte de bioetanol del 12% a un rango de entre 19% y 27,5%, como el que maneja Brasil, y argumentó: “Para poder utilizar todo el maíz, tiene que crecer la industria en capacidad para que seamos más competitivos en el mundo”.

En este sentido, el pasado viernes, la Cámara se reunió con el secretario de Industria, Fernando Grasso, quien prometió que se armará la Mesa del Etanol.

En este contexto, Adam aseguró: “Una vez que el acuerdo entre en vigencia, vamos a negociar con Brasil, para ver que volumen exportarán ellos y que volumen podemos cubrir nosotros. Vamos hacer los mayores esfuerzos para poder competir y cumplir con una parte de la cuota. Por una cuestión de competitividad, para eso, está mucho mejor plantado el bioetanol de maíz que el bioetanol de azúcar, por lo tanto, provincias como Córdoba, serían beneficiadas”. Cabe destacar que la cadena del etanol de maíz se desarrolla en las provincias de Córdoba, San Luis y Santa Fe.

Por último, según informó Adam, para el 17 de septiembre, la Cámara está organizando un congreso sobre el etanol en Buenos Aires para explicar las experiencias de Brasil, Paraguay, y presentar la idea de proyecto de ley, entre otros temas.

Fuente: Agrofy News

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